自從開始唸自然療法後,就會很自然地去注意任何和健康相關的消息及資訊,

但我整體發現,有非常多的資訊都是非常片面性的建議,比如說,常會在新聞看到,「經研究」或「經專家推」,某種食物對某種健康特有幫助,但常常在新聞或文章中都看不出來是哪裡的研究,哪裡來的專家,加上,每個人的體質都不同,某種受推的食物,不一定適合所有人吃,但我們還是常常會看到追求健康的人一窩蜂地跟隨潮流和話題。不可否認的,追求健康的意識愈來愈抬高,許多人開始注意自己吃進肚子裡的食物,是否對身體好,是否有過多的農藥、毒素,是否為有機農產品,喝的水是不是純水。

 

注意自己的飲食習慣和吃喝的東西是件好事,這是邁向健康的第一步,但是,有些人因為太過於執著於所謂「純淨的食物」,以致於有了「如果不是純淨的食物,我就不要吃」的想法,於是,健康食品症後群(Orthorexia Nervosa)就這麼出現了!

 

這是1997年時,由美國的一位醫學博士Steven Bratman提出來的,其症狀是非常偏激地「只想要吃健康食物」的一種飲食失調,也可說是對健康食物的強迫症,有少數的例子因此導致營養失調。

 

在我讀到的例子中,有一個32歲的女生回憶起她的父母,他們有非常明顯的健康食品症後群,因為完完全全地相信自然療法及某些他們學來的食療,他們第一階段是完全戒掉糖,家裡沒有任何有糖的食品,接著變得執著於服用某些藥草、維他命補充錠,服用的方式並非正常,而是狂吞營養素藥丸,只要聽說有用,就拿來吃,最後,他們變成Vegan(註1),在80年代流行的任何「營養學說」都會拿來試用。 她說,對小時候印象最深的就是「常常都好餓,家裡沒有任何含有脂肪的食物,因為脂肪被認為是壞的食品」。最後,她的二個妹妹一個得了厭食症,另一個得了暴食症

 

Orthorexia這個字是從厭食症(Anorexia)演變而來的,Ortho希臘字根是指「正確的」,orexia是「食慾」,相對於厭食症的字根是「沒有食慾」,如同厭食症病患會對於吃進肚子的食物感到罪惡感要引吐出來,健康食品症後群的患者會因為吃了「不健康」的食物,如,脂肪、加了防腐劑、食品添加劑、色素…等的食物,而引起罪惡感,但與厭食症不同的是,有該症狀傾向的人不會催吐,反而會以更嚴格的飲食規定來控制自己,或是,當他們吃了「正確」的食物後,會給自己大大的獎勵。

 

Steve Bratman提出以下十大跡象,只要有其中四點,就要好好從新思考自己對食物的態度,若全都符合,即是健康食品症後群的高危險群。

1. 每天花超過三個小時的時間想著健康的食物

2. 24小時前就開始計劃隔天的菜單

3. 吃東西的享受已不單純是只吃這個食物,享受變成是先決定這個食物是否為「好的」食物,再來想享受的事。

4. 吃的食物「品質」上升,但生活的品質卻下降

5. 對自己的飲食習慣有了強烈的自我批判

6. 把自信都建立在吃健康的食品,對不吃健康食品的人有極低的評價

7. 為了要吃健康的食物,完完全全戒掉所有一直以為非常享受的食物

8. 為了要限制自己吃得「正確」,只想自己在家裡吃飯,拒絕花多餘的時間和家人朋友一起吃飯

9. 當吃了「不正確」的食物,會感到罪惡感和自我厭惡

10. 只要吃了自己覺得「正確」的食物後,就有「一切都在自我掌握下」的感覺

 

不過,值得注意的一點是,健康食品症後群仍是一個新名詞,目前只是一項被提出來討論的現象,還沒有正式地被醫學界認定為是一種疾病,但可以注意的是,隨著健康意識地抬頭,這樣的強迫症不止是對人的精神造成困擾,也會對有此症狀的人造成社交上的困難,更慘的是,若有小孩,教給小孩極端偏激的飲食方式反而誤了孩子一生。

 

到了國外後,我發現外國人對於健康的常識和亞洲人很不同,比如說,我常聽人提到「細菌不好」的觀念,很多人都覺得不要生病的話,一定要先殺死細菌,於是,在家裡就會用很多化學的清潔劑來打掃,化學的清潔劑雖然殺死了細菌,卻毒了自己的身體; 然而,以中醫的觀念卻是以增強自體免疫力為主,因為細菌一定會有,也必須要有,否則自然是無法運行的。

 

另一個例子是,很多人都會說吃澱粉(Carbs)或脂肪(Fat)不好,減肥時就會先從這二個東西下手戒掉,只吃蛋白質,但這三個都是身體運作的必要元素,我們需要吃澱粉類來當成身體的燃油,身體才能製造出效能,好的脂肪,如omega 3 對腦部發展、心血管保養、降血壓、除膽固醇很有幫助,小孩子若缺乏omega 3是很容易有過動的傾向,而吃太多的蛋白質,其實會造成身體大量鈣質留失,增加骨質疏鬆的機率,增加脫水的機率,因為身體需要較多的液體才能代謝蛋白質,也會造成肝臟和腎臟的負擔。

 

中國老祖宗真的很智慧,「中庸之道」,所有事情都剛剛好,超過或太少都不好。不論是再好的食物,吃太多都會變成毒,所以,在追求健康的同時,還是要適可而止呢!!

 

 

註1: 非常嚴格的一種素食主義者,除了不吃動物產品之外,也拒絕任何跟動物有關的產品和用途,如衣服。通常是出自於維護動物權益的價值觀而實行的一種生活+飲食方式,現在有許多變成vegan的理由是健康有關,其實,只要是設計地好的vegan菜單是可以很健康,但若沒有經過嚴密的設計,比較容易缺乏B12、鈣…等營養素。

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